13

П о време на Втората световна война е имало много длъжности, при които животът на военнослужещия е бил изложен на риск. Вероятно една от най-лошите е да бъдеш стрелец на кула. Малка, тясна, трудна за бягство и с минимална видимост, картечницата е дефиниция за опасност. Проектирана през 30-те години на миналия век, тя е била монтирана на много американски самолети по време на конфликта. В крайна сметка тя е изоставена в бъдещите конструкции на самолетите, оставяйки зад себе си огромните опасности, които е представлявала.

Кои самолети са оборудвани с топчеста кула?

Първоначално сферичната кула е разработена от две отделни компании - Emerson Electric и Sperry Corporation. Разработката на проекта на последната скоро е спряна, като е предпочетен проектът на Sperry.

Вентралната сферична кула е хидравлично задвижвано, монтирано допълнение към двата основни самолета, на които е монтирана: Boeing B-17 Flying Fortress и Consolidated B-24 Liberator. С това приспособление са оборудвани и PB4Y-1 Liberator, експлоатирани от ВМС на САЩ, както и наследникът на B-24 - Consolidated B-32 Dominator.

Въпреки че е доста малка, с диаметър от само 4 фута, кулата със сачми все пак е много мощна. Всъщност имало причина за компактния ѝ дизайн, тъй като той намалявал съпротивлението във въздуха. Те бяха заобиколени от бронирани плочи, които ги предпазваха по време на вражески действия във въздуха. От друга страна, разположението им отдолу означаваше, че са уязвими, ако самолетът бъде свален.

Самолетът е бил оборудван с две 50-калиброви картечници Browning AN/M2, оптичен прицел Sperry и два контейнера с боеприпаси с по 250 патрона. Куполът също така се въртеше на 360 градуса, което позволяваше на стрелеца да открива целите и да остава върху тях, независимо от позицията им. Предвид тесния характер на кулата с топка, дръжките на Браунингите били трудни за маневриране, така че беше разработена система от ролки, която позволяваше по-лесно управление.

Конструкциите на топковите кули се различават в зависимост от самолета. Конвенционалното шаси на B-17 означава, че приспособлението е снабдено с неприбираща се стойка, докато триколесното шаси на B-24 изисква монтирането на вертикално прибираща се стойка. Това предпазваше кулата от удар в земята при нестабилно излитане и кацане.

Най-добрите летци за тази работа

Въздушните артилеристи се обучават в училищата на Военновъздушния корпус на САЩ, които се появяват из Съединените щати през 1941 г. В разгара си училищата подготвят по 3500 възпитаници седмично, като до края на Втората световна война те произвеждат около 300 000 души.

По време на обучението си стажантите прекарват шест седмици в изучаване на оценка на дистанцията, балистика, разпознаване на самолети и морзова азбука. Това е била интензивна позиция, което означава, че те е трябвало да бъдат подготвени да вземат бързи и често животоспасяващи решения. За да са сигурни, че могат да стрелят по мишени във въздуха, новобранците първо преминават през тренировки по стрелба на земята, преди да преминат към самолетите изпитатели.

Поради размерите на куполната кула най-подходящите стрелци за заемане на тази позиция обикновено са били най-малките летци в екипажа; по-високите хора биха се затруднили в тесните, малки пространства. Облечени в бронежилетки и електрически отопляеми летателни костюми, артилеристите бяха готови да влязат в неизолираната сфера, която, ако не реагираха достатъчно бързо, щеше да ги направи уязвими за вражеския огън.

Да се изправиш срещу врага в тясна кула

Образът на жената през Втората световна война

За да влязат в кулата, стрелците е трябвало да влязат през врата, разположена в пода на самолета, като позиционират топката така, че оръдията ѝ да са насочени към земята. След това поставили краката си на петите вътре и се спуснали. За да се поберат, те заемаха положение, подобно на ембрионално, с колене, сгънати близо до тялото, и с гръб и глава, опрени в задната стена. Някои от тях трябваше да поддържат това положение по време на мисии с продължителност до 10 часа, което беше доста неудобно.

Стрелецът държи два джойстика в двете си ръце - единият за завъртане на топката на кулата, а другият за задействане на механизма за стрелба с картечниците "Браунинг". Педалите на пода контролираха прицела между краката им и управляваха интеркома, който служеше като единствена форма на комуникация между тях и останалата част от екипажа.

Малките прозорци позволяват на стрелеца да вижда под самолета, но не и над него.

Малките размери на кулата не позволявали в нея да се разположи допълнително оборудване. В резултат на това парашутът, необходим в случай на сваляне на самолета, е бил поставен непосредствено до вратата на кулата.

За съжаление, това не е било много добро място за него, тъй като стрелецът е трябвало да отвори вратата на кулата, да влезе във фюзелажа и да се пристегне - и всичко това преди самолетът да се разбие. За да намалят опасността, някои стрелци носеха гръден парашут, но това обикновено не беше норма.

Опасности при кацане

Рудолф Портонг стои с член на екипажа на Кралските военновъздушни сили (RAF) близо до кулата на самолета. Друг проблем със сферичните кули е, че те никога не се прибират напълно в самолета. Това означаваше, че те не само са лесни за забелязване и са потенциална цел за вражеските самолети, но и излагат стрелците на потенциално фатални ситуации.

Когато не са в пълна експлоатация, кулите все още стърчат от дъното. Това затрудняваше безопасното приземяване на самолетите. От решаващо значение е било стрелецът на кулата да заеме определена позиция при кацане по корем - в противен случай сферата е щяла да се удари в земята далеч преди колесника и да представлява заплаха за тяхната безопасност. Освен това при кацане на вода куполната решетка беше първата част, която се потапяше напълно; макар че се предполагаше, че приспособлението е водоустойчиво, това не беше така.

Поетът Рандал Джарел, служил във военновъздушните сили на САЩ, описва ужасяващата и мрачна същност на работата на стрелеца на кула в стихотворението си "Смъртта на стрелеца на кула". Той пише: "Когато умрях, ме измиха от кулата с маркуч."

Към края на Втората световна война сферичната кула на ERCO става предпочитано приспособление за два бомбардировача, експлоатирани от ВМС на САЩ - Consolidated PB4Y-1 Liberator и PB4Y-2 Privateer. За разлика от предишните итерации, тази сферична кула служи за две цели по време на атаки на ниско ниво срещу японски цели: потушаване на огъня и обстрелване за целите на противолодъчната война, както и защита срещу атаки от носа.

Подобно на по-ранните сферични кули, картечниците на версията ERCO се управляват с ръкохватки. Те използваха стандартния рефлекторен мерник Mk 9 на ВМС, който позволяваше адекватно прицелване.

Коментари 13
Кирилица:
Фонетична
Имате 2000 позволени символа

* Моля, коментирайте конкретната статия и използвайте кирилица! Не се толерират мнения с обидно или нецензурно съдържание, на верска или етническа основа, както и написани само с главни букви!

13 коментара
 
Обратно в сайта X

ДОСТЪП ЗА ЛОГНАТИ ПОТРЕБИТЕЛИ За да пишете, оценявате или докладвате коментари, моля логнете се в профила си.

  1. Запомни ме
забравена парола Полетата маркирани с * са задължителни
Полето Потребителско име не трябва да е празно.
Полето E-mail не трябва да е празно.
Полето Парола не трябва да е празно.
Полето Повторете паролата не трябва да е празно.
  1. Декларирам, че съм се запознал с Общите условия за ползване на услугите на Нетинфо.
Полетата маркирани с * са задължителни

Последни

Тръмп с първи предизборен митинг след опита за покушение

Тръмп с първи предизборен митинг след опита за покушение

Свят Преди 54 минути

Той се проведе на закрито, като всички, които влизаха в залата, трябваше да минат през метален детектор

<p>Фон дер Лайен разговаря с Байдън, какво обсъдиха</p>

Фон дер Лайен разговаря с Байдън: ЕС и САЩ са изправени пред общи предизвикателства

Свят Преди 1 час

Двамата лидери са обсъдили подкрепата за Украйна и усилията за подвеждането на Русия под отговорност за агресията ѝ, посочват от Белия дом

Проф. Бийбър: ЕС и Германия размениха демокрация, върховенство на закона и европейска перспектива за Балканите срещу литий

Проф. Бийбър: ЕС и Германия размениха демокрация, върховенство на закона и европейска перспектива за Балканите срещу литий

Свят Преди 9 часа

Коментарът идва, след като вчера беше подписан меморандум за разбирателство между ЕС и Сърбия

Световен фолклорен фестивал във Велико Търново

Световен фолклорен фестивал във Велико Търново

България Преди 9 часа

Събитието ще продължи цяла седмица

Възможно е да се създаде универсална противогрипна ваксина

Възможно е да се създаде универсална противогрипна ваксина

Свят Преди 10 часа

Застраховани ли сме срещу евентуалната следваща пандемия някой ден?

Израел атакува по въздух пристанище в Йемен, обяви че е "отмъщение"

Израел атакува по въздух пристанище в Йемен, обяви че е "отмъщение"

Свят Преди 10 часа

Нападението е в отговор на стотици нападения, извършени срещу страната напоследък

Близо 120 часа хеликоптерите са били във въздуха за потушаване на пожарите

Близо 120 часа хеликоптерите са били във въздуха за потушаване на пожарите

България Преди 10 часа

За девети ден военнослужещи и техника участваха в гасенето на пожарите в област Ямбол и Стара планина

Бивш агент от „Сикрет сървис”: Когато стреляме, го правим, за да убиваме

Бивш агент от „Сикрет сървис”: Когато стреляме, го правим, за да убиваме

Свят Преди 12 часа

"Организацията не бе перфектна, но колегите не се поколебаха и защитиха Тръмп", смята Робърт Макдоналд

<p>Доган се появи публично: Горд съм с бъдещето на ДПС</p>

Доган се появи публично: Горд съм с бъдещето на ДПС

България Преди 12 часа

Почетният председател на партията се срещна с ръководители на младежката структура в Бургас

8,5 милиона устройства са засегнати от глобалния срив

8,5 милиона устройства са засегнати от глобалния срив

Свят Преди 12 часа

Тази бройка е по-малко от 1% от всички устройства, работещи с Windows

<p>РСМ реши:&nbsp;ще включи българите като етническа група в конституцията</p>

Северна Македония реши: ще включи българите като етническа група в конституцията си

Свят Преди 13 часа

Вижте обаче какво е условието на управляващите в РСМ, за да се случи това

Снимката е илюстративна

Дъждът помогна! Пожарът край Беклемето най-сетне е потушен

България Преди 13 часа

Повече от 72 часа продължиха усилията за гасенето на огъня

Президентът на Беларус Александър Лукашенко

Беларус и Берлин водят преговори за осъден на смърт германец

Свят Преди 13 часа

Той е обвинен в "тероризъм" и "наемничество" и осъден на смърт от беларуски съд

Масова "Златна сватба": Над 30 двойки в Ловеч подновиха обетите си (СНИМКИ)

Масова "Златна сватба": Над 30 двойки в Ловеч подновиха обетите си (СНИМКИ)

България Преди 14 часа

За да празнуват половин век съвместен живот, бяха поканени всички, сключили граждански брак през 1974 г.

За ден: Заловиха над 20 души, шофирали след употреба на наркотици и алкохол

За ден: Заловиха над 20 души, шофирали след употреба на наркотици и алкохол

България Преди 14 часа

Данните са от специализирана полицейска операция

Огънят в с. Воден отново се разгоря, пожар пламна и до Цапарево

Огънят в с. Воден отново се разгоря, пожар пламна и до Цапарево

България Преди 15 часа

Битката на огнеборците с природната стихия продължава усилено и днес