4

Йован си купил чифт маратонки "Найк" и отишъл на почивка в Гърция. Това е неговата награда за това, че успя да превърне малкия македонски град Велес в епицентър на "фалшиви новини" по време на президентската кампания в САЩ през 2016 г.

"Това е нещото, което т. нар. сайтове за фалшиви новини ми донесоха", посочва 20-годишният мъж, който не иска да разкрие фамилията си.

"Печелех по около 200 евро месечно... Малко взимат и толкова", казва той пред Агенция "Франс прес" (AFP) във Велес, град с 50 000 души население.

Франс прес: България най-тежко нарушава свободата на словото в ЕС

„Репортери без граници“: Медиите в България са купени

Как Македония се оказа в играта с изборите в САЩ

Навремето процъфтяващ индустриален център, Велес претърпява крах след разпадането на бивша Югославия и, както и останалата част от страната, сега се справя с необузданата младежка безработица и масовата емиграция.

Но преди две години неочаквано се отваря нов източник на доходи, когато инвеститори предлагат пари на местните за изготвянето на новинарски материали в подкрепа на Доналд Тръмп, който се опитва да стане 45-и президент на САЩ.

Стотици уеб сайтове и страници във "Фейсбук" започват да излизат от сървърите във Велес, като единствената цел е опетняването на противниците на Тръмп - демократи като Хилари Клинтън или Барак Обама.

Сайтовете, много от които вече не съществуват, разпространяват статии за предполагаемите расистки забележки на Клинтън за Бионсе или фалшиви изявления, в които според тя уж хвали честността на Тръмп.

Йован, студент във Технологичния факултет на Велес, е нает през 2016 г. от един от десетките местни инвеститори, участващи в състезанието по кликбайт (привличане на читатели с впечатляващи и дори подвеждащи заглавия).

Неговата работа се състои в "претопляне" на статии, вече публикувани предимно в десните американски уебсайтове като "Fox News" или "Breitbart News", а след това "да ги адаптираме, да ги променяме малко, да вмъкваме едно примамливо заглавие".

Йован казва, че "не знае" дали е допринесъл за победата на Тръмп, като добавя: "Не ме интересува."

Това, което имало значение за младия човек, чиито родители загубили работата си във фабрика през 2003 г., било, че за пръв път имал достатъчно пари.

"Пишехме това, което искат да четат хората", посочва Йован.

Не само заплатите, но и разходите за живот във Велес са по-ниски от тези столицата в столицата Скопие - единственият друг град, предлагащ университетска степен в областта на информационните технологии. Това превърнало Велес в център за студентите, работещи в „кликбайт“ сайтове.

До 2016 г. те се съсредоточават предимно върху знаменитости, автомобили и доходоносната индустрия за красота.

Сайтовете помагат да се генерират доходи в страната, в която младежката безработица е огромна - 55%.

"Младите хора разбраха как работи алгоритъмът на Гугъл и експериментират от няколко години с начини за печелене на пари от рекламите", посочва ИТ експертът Игор Велковски.

Но когато президентската надпревара в САЩ се разгорещи, политиката изведнъж стана новата привлекателна цел.

"Тръмп започна да означава приходи. Когато историите за Тръмп се оказаха печеливши, те разбраха, че за конспиративните теории винаги ще имат публика", казва Велковски.

34-годишният уеб-дизайнер Борче Пейчев помага за създаването на много, подкрепящи Тръмп сайтове.

"Стана ясно, че по-добре се печелят пари от консерваторите, те обичат разказите за конспиративни теории, върху които винаги първо се кликва, преди да бъдат споделени", отчита той.

Цифровият консултант Мирко Чезелковски не крие факта, че е помагал на хората като Пейчев как да създават фалшиви новини.

"Помогнах на Тръмп да спечели", пише на неговата визитка. "Просто ги научих как да правят пари по интернет и как да намерят аудитория".

"Колкото повече кликвания, толкова повече пари в Google Ads ... това е свят, управляван от кликвания," пояснява Чезелковски

Ваксините убиват

Дори зрели хора със стабилни работни места се присъединили към индустрията за фалшиви новини, включително учителката по английски език Виолета, която разкрива само първото си име.

По време на предизборната кампания в САЩ тя почти удвоила месечната си заплата от 350 евро, като работила само по три часа на ден за целта.

"Знам, че е неправилно да се занимаваш със странична работа, която се състои в това да казваш:"Ваксините убиват!", "Холокостът не съществува" или да насърчаваш подкрепата за Тръмп", принзва майката на две деца.

"Но когато човек е гладен, няма лукс да мисли за демократичния прогрес", добавя тя.

Виолета казва, че някои от нейните ученици редовно "пристигаха късно и спяха в клас", защото и те пишели за същите уебсайтове.

Ако Йован е престанал да произвежда фалшиви новини, неговият приятел Теодор продължава да работи за компания, която управлява стотици уебсайтове за лайфстайл.

Теодор печели месечно от 100 до 150 евро, почти толкова, колкото и майка му, работеща на непълно работно време в текстилна компания.

"Обвинявайте ме, ако искате, но между това и пускането на истории в интернет, избирам втория вариант", казва Теодор.

Следете ни навсякъде и по всяко време с мобилното приложение на Vesti.bg. Можете да го изтеглите от Google Play и AppStore.

За още актуални новини от Vesti.bg последвайте страницата ни в Instagram.