4

П ри последно преброяване има 118 потвърдени елемента в периодичната таблица – но от този огромен брой е повече от девет пъти по-вероятно да влезете в контакт само с пет от тях, отколкото с останалите 113.

Това е така, защото от всички десетки елементи, открити в земната кора, тези пет – кислород, силиций, алуминий, желязо и калций – съставляват общо повече от 92 процента. Всъщност почти половината от атомите, които срещаме всеки ден, са кислород, което го прави най-разпространеният елемент на планетата.

В другия край на скалата обаче имаме астат: най-редкият естествено срещащ се елемент на Земята. Смята се, че по-малко от 25 грама от елемента съществуват на цялата планета по всяко време. Всъщност е толкова рядко, че учените все още не знаят основна информация за елемента, като например как изглежда.

Астатът е кръстен на гръцката дума за „нестабилен“, което е някак е подходящо прозвище: той е невероятно радиоактивен, с период на полуразпад малко над осем часа дори в най-стабилната си форма, астат-210. Това означава, че дори и да успеете да се докоснете до някои запаси, след 24 часа ще ви остане само една осма от тях – останалата част ще се е разпаднала или на бисмут-206, или на полоний-210.

И това е най-стабилният изотоп - повечето форми на астат имат полуживот от една секунда или по-малко. В елементарната си форма нещата стават още по-нестабилни - толкова е радиоактивен, че ако имате достатъчно, за да го видите с невъоръжено око, той буквално ще се изпари от собствената си топлина.

Учените са в състояние да се справят с астата, но те могат да го направят само като го създават изкуствено чрез ядрени реакции – обикновено чрез бомбардиране на бисмут-209 с алфа частици.

Повечето от това, което знаем за елемента, следователно идва от теоретична работа, а не от практически експерименти. Например смятаме, че астатът вероятно изглежда като черно твърдо вещество, защото се намира в халогенната колона на периодичната таблица. Халогените стават по-тъмни, когато стават по-тежки: флуорът е по същество безцветен, хлорът е жълто-зелен, бромът е червено-кафяв, а йодът е тъмно сиво-виолетов – следователно, логиката е, че астатът, като следващ халоген в списъка, трябва да бъдете още по-тъмен.

Разбира се, това предполага, че елементът всъщност не прилича повече на халоген, отколкото на метал – гледна точка, която разделя химиците, тъй като астатът също лежи по диагонална линия в периодичната таблица, която съдържа металоиди като бор и силиций. При химични реакции понякога действа като халоген, а друг път като метал, като се съпротивлява на лесната класификация дори от експерти.

Въпреки че е толкова рядък, че на практика не съществува – и толкова объркващ, че не знаем нищо със сигурност за него – астатът може да се окаже, че има някои доста важни практически приложения. Докато елементът се разпада, той излъчва α частици - радиоактивни частици, образувани от комбинация от два протона и два неутрона, които по различни причини са много добри при насочване към раковите клетки.

„Астатът е Златокоската на α излъчвателите“, каза Мехран Макванди, радиолог в медицинското училище на Университета на Пенсилвания, пред Chemical and Engineering News, списание, публикувано от Американското химическо общество, през 2020 г. „Той излъчва по-малко α частици от другите изотопи като актиний-225, което го прави по-малко мощен, но по-фокусиран в своите емисии“, обясни Макванди. Има изключително кратък полуживот, което означава, че няма да се задържи дълго време. Важно е, че излъчва само α частици – най-малко вредните от различните видове радиация.

Ако учените успеят да прикрепят изотопи на астат към молекули, насочени към рак, тогава те биха могли да създадат противораково лечение, което може да разреже ДНК на ракова клетка и да остави околната тъкан относително невредима. Що се отнася до потенциалните лечения на рак, Макванди каза, че „нищо не може дори да се доближи до същата целенасочена сила“.

Разбира се, има доста голямо условие за всичко това: изследователите трябва първо да се доберат до елемента. Тъй като е толкова рядък и нестабилен, това не е никак лесна задача - което може би е и причината астатът все още да е официално посочен като нямащ известна биологична роля или употреба извън научните изследвания.

Но може би това е за добро. В крайна сметка, ако знаехме, че е наистина важно, вероятно щяхме да имаме нужда от много повече от тези 25 грама, с които разполагаме, нали?

Не пропускайте най-важните новини - последвайте ни в Google News Showcase

 

Коментари 4
Кирилица:
Фонетична
Имате 2000 позволени символа

* Моля, коментирайте конкретната статия и използвайте кирилица! Не се толерират мнения с обидно или нецензурно съдържание, на верска или етническа основа, както и написани само с главни букви!

4 коментара
 
Обратно в сайта X

ДОСТЪП ЗА ЛОГНАТИ ПОТРЕБИТЕЛИ За да пишете, оценявате или докладвате коментари, моля логнете се в профила си.

  1. Запомни ме
забравена парола Полетата маркирани с * са задължителни
Полето Потребителско име не трябва да е празно.
Полето E-mail не трябва да е празно.
Полето Парола не трябва да е празно.
Полето Повторете паролата не трябва да е празно.
  1. Декларирам, че съм се запознал с Общите условия за ползване на услугите на Нетинфо.
Полетата маркирани с * са задължителни

Последни

ПП: Чакаме ДБ за мандата

ПП: Чакаме ДБ за мандата

България Преди 4 часа

Радев заяви, че ще връчи вторият проучвателен мандат за съставяне на правителство следващата седмица

Буря разпиля фестивал в Словакия, много ранени

Буря разпиля фестивал в Словакия, много ранени

Свят Преди 6 часа

Организаторите спешно докараха автобуси, за да евакуират посетителите

Зафиров отговори на обвиненията на Корнелия Нинова

Зафиров отговори на обвиненията на Корнелия Нинова

България Преди 8 часа

БСП готова да преговаря за надпартиен, национално отговорен, срочен, по приоритети кабинет

Халил Летифов: Оставката ми като зам.-председател на ДПС не е на дневен ред

Халил Летифов: Оставката ми като зам.-председател на ДПС не е на дневен ред

България Преди 9 часа

Халил Летифов: Категорично не се разпознавам в определението ''мутренски подход''

Зеленски: Мога да забравя, че Байдън ме нарече Путин

Зеленски: Мога да забравя, че Байдън ме нарече Путин

Свят Преди 9 часа

Байдън погрешка нарече Зеленски "Путин"

Рекордни загуби на Русия в Украйна

Рекордни загуби на Русия в Украйна

Свят Преди 9 часа

Броят на руските загуби вероятно ще продължи да бъде средно над 1000 на ден

Голям пожар гори в местност край Русе

Голям пожар гори в местност край Русе

България Преди 11 часа

Сигналът е подаден в 12:40 часа

Може ли Тейлър Суифт да спаси кампанията на Байдън

Може ли Тейлър Суифт да спаси кампанията на Байдън

Свят Преди 12 часа

Тейлър Суифт има 283 милиона последователи в „Инстаграм“

Арест за куфарите с части от човешки тела във Великобритания

Арест за куфарите с части от човешки тела във Великобритания

Свят Преди 12 часа

Жертвите не са разпознати официално

Пожар на метри от лятната резиденция на Ахмед Доган

Пожар на метри от лятната резиденция на Ахмед Доган

България Преди 12 часа

Огънят е причинен от незагасен фас

Катастрофа затруднява движението на главния път за „Маказа“

Катастрофа затруднява движението на главния път за „Маказа“

България Преди 13 часа

Започнал е оглед на мястото на произшествието

<p>Израел атакува Хан Юнис, палестинските власти съобщиха за 71 жертви (ВИДЕО)</p>

Израел атакува Хан Юнис, палестинските власти съобщиха за 71 жертви

Свят Преди 13 часа

Въоръжените сили на Израел са взели на прицел военния ръководител на "Хамас"

<p>Пожар избухна в руски склад за петрол (СНИМКИ/ВИДЕО)&nbsp;</p>

Пожар избухна в руски склад за петрол след удар с дрон

Свят Преди 14 часа

Това съобщи областният управител на Ростовска област Василий Голубьов

<p>&quot;Мета&quot; премахва част от ограниченията върху профилите на Тръмп</p>

"Мета" премахва част от ограниченията върху профилите на Тръмп в Instagram и Facebook

Свят Преди 14 часа

Компанията възстанови профилите му в началото на 2023 г.

<p>Още една популярна личност призова Байдън да се откаже от изборите</p>

Ашли Джъд призова Байдън да се откаже от изборите

Свят Преди 14 часа

"Той ще упражнява президентската власт с безпрецедентна, непредвидима жестокост и несправедливост"

<p>Драматични мимики и &quot;кръстосан&quot; поглед: Байдън вбеси Мелони (СНИМКИ/ВИДЕО)</p>

Драматични мимики и "кръстосан" поглед: Байдън вбеси Мелони, накара я да чака

Свят Преди 15 часа

Това не е първият път, в който 81-годишният президент кара Мелони да чака