0

С ветът изгражда три гигантски оптични телескопа, чиито размери ще надхвърлят всички, с които разполагаме днес. Надяваме се, че тези три телескопа заедно ще отговорят на някои от големите въпроси на Вселената, които се оказаха непосилни за съществуващите инструменти. Предложеното ограничаване на бюджета на Националната научна фондация (NSF) обаче поставя в опасност единия крак на столчето.

Въпреки продължаващите чудеса, които JWST разкри, бъдещето на астрономията не е само в Космоса. Можем да изградим много по-големи телескопи на Земята, отколкото в момента в Космоса, а също така е много по-лесно да ги поправяме, поддържаме и модернизираме тук. Плановете за телескоп на Луната с придружаваща база са далеч в бъдещето. 

Проектите, на които астрономите възлагат надежди в средносрочен план, са Гигантският телескоп на Магелан (GMT), Тридесетметровият телескоп (TMT) и Изключително големият телескоп (ELT), както и такива като Квадратнокилометровата решетка, които работят с дължини на вълните далеч отвъд човешкото око (объркващо е, че и трите понякога се наричат Изключително големи телескопи, а не само ELT). Дори и при наличието на атмосфера, всеки от тях би предложил много по-ясна разделителна способност от тази на JWST.

Новото предложение обаче ще премахне една от първите две.

Астрономията е толкова колективна, че за мнозина може да е безразлично кой ще ги построи и притежава, но ТМТ и GMT ще бъдат ръководени от американци, докато третият ще бъде създаден в сътрудничество с европейски и южноамерикански държави. Това дава на ELT известно ниво на застраховка срещу бюджетни съкращения. Никой от партньорите в консорциума не иска да изглежда зле пред останалите, като се откаже от поетите ангажименти. Работата по ELT започна през 2017 г. Изграждането на нещо толкова огромно, което трябва да бъде и толкова прецизно, отнема много време, така че първата светлина се очаква да се появи едва през 2028 г. Дори и да има забавяния, малко са съмненията, че в крайна сметка това ще се случи.

ТМТ и GMT обаче са американски проекти, макар че вторият ще бъде базиран в Чили. Финансирането на GMT се осигурява предимно от американската Национална фондация за научни изследвания (NSF) чрез редица университети и научни институции, въпреки че принос имат още шест държави. TMT е още по-американски проект, въпреки участието на Индия, Япония и Канада; той е иницииран от два калифорнийски университета и е планиран да бъде базиран на Хаваите. 

Въпреки това Националният съвет по наука, който съветва NSF, предложи таван от 1,6 милиарда долара на финансирането за гигантски телескопи. Това е по-малко, отколкото се очаква да струва всеки от двата телескопа, въпреки че, ако се вземат предвид другите участници, сумата би трябвало да е достатъчна за един от тях.

В изявлението на Управителния съвет ясно се посочва, че той не се стреми просто да отложи разходите, а да действа бавно, докато се появи по-голямо финансиране. Вместо това в него се съдържа препоръката: "Да се обсъди с Борда по време на заседанието през май 2024 г. своя план за избор на това кой от двата кандидат-телескопа Агенцията планира да продължи да подкрепя, включително очакваните разходи и график за проекта."

Възможно е NSF да отхвърли препоръката или пък Конгресът да реши да отпусне допълнителен милиард и половина за астрономия, защото я смята за толкова важна. Засега представителите на всеки от екипите залагат именно на това, поне публично, вместо да се карат кой да има приоритет. Не бихте искали да залагате на нови пари, дори и да не бяхме в епоха, в която правителството е сковано от партийна борба, която затруднява всяко разпределение на бюджета.

Теоретично, други донори биха могли да увеличат дяловете си, но Джон О'Мира, главен научен сътрудник в обсерваторията Кек, каза пред Space.com: "Доколкото ми е известно, нито един от двата телескопа днес няма път напред без инвестициите на NSF."

Астрономите изразяват своето огорчение и подчертават защо са необходими и двата телескопа. 

Тези, които са свързани с други области на науката, може би няма да проявят съчувствие; може би тихо ще се подиграват на онези, които са си мислели, че ще получат две нови лъскави играчки, а трябва да се задоволят с една. Двата инструмента обаче са специално проектирани да работят заедно. Нито едно място на Земята не може да види цялото небе; само наличието на един инструмент в Северното полукълбо и един в Южното предлага пълно покритие. Всеки от тях е проектиран така, че да максимизира определени възможности, като се предполага, че другият ще поеме работата в други области.

На пръв поглед ТМТ изглежда логично да оцелее. Тъй като се намира в Северното полукълбо, той може да работи в екип с ELT, а предложеното местоположение в САЩ би могло да предложи избиратели, които да лобират за него.

Въпреки това ТМТ е толкова силно противопоставен на коренните жители на Хаваите, че се обмисля преместването му на Канарските острови - все още на север, но част от Испания. Нещо повече, изхвърлянето на който и да е от двата проекта би означавало да се пропилеят почти всички похарчени досега средства, а те са много повече за GMT, който е много по-напреднал, отколкото за TMT.

Повечето хора могат да се сетят за много други достойни приложения на 1,5 милиарда долара, независимо дали става дума за медицински изследвания за лечение на болести, други форми на наука, насочени към глобални кризи, или изцяло извън науката. От друга страна, фундаменталните научни изследвания имат дълга история на изплащане на средства по начини, които са били доста неочаквани по онова време. Построяването на двата телескопа би означавало допълнителни 5 долара данъци на американец, но не годишно, а еднократно. Общата им цена ще бъде много по-малка от тази на JWST и всеки от тях ще работи много по-дълго.

Разпределянето на бюджетите винаги е трудно, а става още по-трудно, когато се сравняват ползи, които вероятно ще бъдат толкова различни - в този случай знание заради самото знание, противопоставено на варианти с ясна практическа, макар и несигурна възвръщаемост. В сравнение с това NSF може да реши, че изборът между два инструмента с различен, но припокриващ се капацитет, е сравнително лесен.

Във видеото: Пътешествие в Космоса: Телескопът "Джеймс Уеб", който отвори широко прозореца към Вселената

Коментари 0
Кирилица:
Фонетична
Имате 2000 позволени символа

* Моля, коментирайте конкретната статия и използвайте кирилица! Не се толерират мнения с обидно или нецензурно съдържание, на верска или етническа основа, както и написани само с главни букви!

Обратно в сайта X

ДОСТЪП ЗА ЛОГНАТИ ПОТРЕБИТЕЛИ За да пишете, оценявате или докладвате коментари, моля логнете се в профила си.

  1. Запомни ме
забравена парола Полетата маркирани с * са задължителни
Полето Потребителско име не трябва да е празно.
Полето E-mail не трябва да е празно.
Полето Парола не трябва да е празно.
Полето Повторете паролата не трябва да е празно.
  1. Декларирам, че съм се запознал с Общите условия за ползване на услугите на Нетинфо.
Полетата маркирани с * са задължителни

Последни

ПП: Чакаме ДБ за мандата

ПП: Чакаме ДБ за мандата

България Преди 7 часа

Радев заяви, че ще връчи вторият проучвателен мандат за съставяне на правителство следващата седмица

Зеленски с план да удари дълбоко в Русия

Зеленски с план да удари дълбоко в Русия

Свят Преди 9 часа

Зеленски: Чакаме разрешение от нашите съюзници

Кремъл заплаши Европа: Столиците на тези държави са потенциални жертви

Кремъл заплаши Европа: Столиците на тези държави са потенциални жертви

Свят Преди 11 часа

Песков: Европа се разпада по шевовете, това не е най-доброто време за Европа

Зафиров отговори на обвиненията на Корнелия Нинова

Зафиров отговори на обвиненията на Корнелия Нинова

България Преди 11 часа

БСП готова да преговаря за надпартиен, национално отговорен, срочен, по приоритети кабинет

Халил Летифов: Оставката ми като зам.-председател на ДПС не е на дневен ред

Халил Летифов: Оставката ми като зам.-председател на ДПС не е на дневен ред

България Преди 11 часа

Халил Летифов: Категорично не се разпознавам в определението ''мутренски подход''

Зеленски: Мога да забравя, че Байдън ме нарече Путин

Зеленски: Мога да забравя, че Байдън ме нарече Путин

Свят Преди 11 часа

Байдън погрешка нарече Зеленски "Путин"

Рекордни загуби на Русия в Украйна

Рекордни загуби на Русия в Украйна

Свят Преди 12 часа

Броят на руските загуби вероятно ще продължи да бъде средно над 1000 на ден

Буданов: Знаем, че са опитали да убият Путин

Буданов: Знаем, че са опитали да убият Путин

Свят Преди 13 часа

Според него Кримският мост трябва да бъде разрушен

Голям пожар гори в местност край Русе

Голям пожар гори в местност край Русе

България Преди 14 часа

Сигналът е подаден в 12:40 часа

Може ли Тейлър Суифт да спаси кампанията на Байдън

Може ли Тейлър Суифт да спаси кампанията на Байдън

Свят Преди 14 часа

Тейлър Суифт има 283 милиона последователи в „Инстаграм“

Арест за куфарите с части от човешки тела във Великобритания

Арест за куфарите с части от човешки тела във Великобритания

Свят Преди 15 часа

Жертвите не са разпознати официално

Пожар на метри от лятната резиденция на Ахмед Доган

Пожар на метри от лятната резиденция на Ахмед Доган

България Преди 15 часа

Огънят е причинен от незагасен фас

Катастрофа затруднява движението на главния път за „Маказа“

Катастрофа затруднява движението на главния път за „Маказа“

България Преди 16 часа

Започнал е оглед на мястото на произшествието

<p>Израел атакува Хан Юнис, палестинските власти съобщиха за 71 жертви (ВИДЕО)</p>

Израел атакува Хан Юнис, палестинските власти съобщиха за 71 жертви

Свят Преди 16 часа

Въоръжените сили на Израел са взели на прицел военния ръководител на "Хамас"

<p>Пожар избухна в руски склад за петрол (СНИМКИ/ВИДЕО)&nbsp;</p>

Пожар избухна в руски склад за петрол след удар с дрон

Свят Преди 16 часа

Това съобщи областният управител на Ростовска област Василий Голубьов

<p>&quot;Мета&quot; премахва част от ограниченията върху профилите на Тръмп</p>

"Мета" премахва част от ограниченията върху профилите на Тръмп в Instagram и Facebook

Свят Преди 17 часа

Компанията възстанови профилите му в началото на 2023 г.