1

К огато животно от застрашен вид почине в зоопарка в Сан Диего, САЩ, изследователите започват да се надпреварват с времето и независимо от часа отиват там.

Те отстраняват спермата или яйцата на животното, може би част от ухото или от очната ябълка и внимателно замразяват клетките в течен азот, разказва Асошиейтед прес.

Днес

оцеляването на северните бели носорози и десетки други видове може да зависи от колекцията, събирана повече от 40 години, която се превърна в най-голямата генетична банка по рода си – Замразения зоопарк.

Ледените флакони могат да бъдат използвани един ден в експерименти за възкресяване на наскоро изчезнали животни. Резервоари от неръждаема стомана съдържат генетичен материал от повече от 10 хил. отделни животни от над 1000 вида и подвида.

Работата на Замразения зоопарк беше спешно подновена, след като сафари паркът на Сан Диего загуби 42-годишния Ангалифу от рак през декември и на света останаха само пет северни бели носорози – всичките неспособни да се възпроизведат.

Учените се надпреварват с времето, за да намерят най-добрия начин, по който да използват замразените сперматозоиди в банката, за да създадат още един екземпляр, преди северния бял носорог да изчезне, което може да се случи в рамките на едно десетилетие.

Критиците задават въпроса дали си струва да се харчат милиони долари за видове, от които са останали толкова малко екземпляри.

Банката се оценява като генетичен архив, който предварително е помогнал изкуственото оплождане, ин витро процедурите, клонирането и технологията на стволовите клетки. Дебатите се въртят около въпроса, колко далеч трябва да стигнат тези проучвания.

"Замразения зоопарк по същество е като да пренаредиш шезлонгите на палубата на "Титаник", казва Пол Ерлих от Института по околна среда на университета Станфорд.

Той е категоричен, че

светът първо трябва да обърне внимание на първопричината на проблема, като увеличаване на населението и промените в климата.

"Да впрегнеш науката, за да спасиш белия носорог може да е забавно и бих искал да го видя спасен, аз съм изцяло за биологичното разнообразие, но това е толкова далече от нещата, които първо трябва да се направят", смята той.

Видовете изчезват толкова бързо, че зоопарковете играят все по-голяма роля в опазването им и са изправени пред тежката задача да вземат решения кои животни си струват усилията да бъдат опазени. Някои може би ще изчезнат докато други биват възпроизвеждани и вероятно никога няма да живеят в дивата природа.

Естественото местообитание на северния бял носорог са страни, разкъсвани от войни, като Судан и Конго, които не успяват да спрат бракониерите. Рогът се продава в Азия като афродизиак и създава пазар, който застрашава всички носорози. Освен това няма достатъчно потомство, за да се избегне близкородствено кръстосване.

"Можем да вдигаме шум и да замазваме очите на хората, обаче

едно е да създадеш едно животно или две, или три, но съвсем друго е да се създаде устойчива от генетична гледна точка популация",

казва Джордж Зайдъл университета в Колорадо, професор писал за цялостното възкресение на мамута.

Предизвикателствата обаче не са непреодолими за критично застрашени видове и вероятно за наскоро изчезнали, смята Барбара Дюран, директор на Института за репродуктивната физиология в Сан Диего, където се помещава Замразеният зоопарк.

"Ние не се интересуваме от възкресяването на динозаврите или мамутите. Наистина няма място за тях в момента", казва тя.

Абонирайте се и прочетете първи "Непубликувано" и обзор на деня за 2 мин. Безплатно е :-)

@