18

П андемията от COVID-19 отне живота на близо 4 млн. души по цял свят и нанесе огромни икономически щети. Тя показа нагледно колко опасни могат да бъдат вирусите. По тази причина много учени призовават да се вземат всички възможни превантивни мерки, за да не се допусне повтарянето на настоящата ситуация в бъдеще.

Важна роля в това отношение имат микробиолозите, които изследват едни от най-смъртоносните зарази, познати на човечеството. Те често прибягват до една противоречива практика, която е обект на постоянни критики – предизвикването на мутации във вируси.

Каква е причината за извършването на подобни манипулации и дали резултатите оправдават рисковете, които учените поемат?

Предизвикването на въпросните мутации има една основна цел – да се разбере как микробите могат да останат незабелязани от имунната ни система и да се превърнат в заплаха за здравето и живота ни. Потенциалните опасности са очевидни – ако подобен вирус, създаден в лаборатория, е силно заразен и по някаква причина достигне външния свят, последиците биха били катастрофални. Много хора вярват, че именно по такъв начин е избухнала настоящата пандемия от COVID-19 (тръгнала от района на град Ухан, където се намира един от най-големите институти по вирусология в света), макар че до момента няма категорични доказателства в подкрепа на тази теория.

Различните техники за „подобряване“ на някои аспекти от функционирането на дадени организми са обичайна практика в научните изследвания. Те се прилагат на практика за всичко – от опити с мишки до тестове с морбили. Пример за това е променянето на гени на мишки, за да се увеличи производството на протеин, който ограничава отлагането на мазнини. Подобни експерименти са безобидни и не предизвикват притеснения – за разлика от онези, при които се създават опасни мутации, за да се изследва дали даден патоген става по-заразен или смъртоносен като средство за оценка на бъдещи заплахи. По тази причина редица експерти призовават да се разграничават двата типа изследвания, които на практика използват едни и същи техники и често се поставят под общ знаменател, но в същността си са съвсем различни.

Какво точно прави един микроб опасен за здравето ни?

„Когато знаем какво точно прави един микроб опасен за здравето ни, ние можем по-лесно да открием начин да му противодействаме“, обяснява професорът по епидемиология от Харвардския университет Марк Липсич. Той е един от авторите на открито писмо, публикувано в средата на май в списание „Сайънс“, в което се призовава за подробно разследване на твърденията, че новият коронавирус е тръгнал от института в Ухан. Липсич подчертава, че ако това се окаже истина и причината за избухването на глобалната пандемия се окаже някакъв инцидент във въпросната институция, това би било ясен сигнал за необходимостта от допълнителното засилване на мерките за безопасност във всички подобни изследователски центрове по света.

Не бива да се забравя и още една важна подробност – почти невъзможно е да се създаде ваксина или лечение на някоя болест, без преди това да се извършат експерименти с мишки или други животни.

Важното е да се постигне баланс между рисковете и потенциалните ползи

„Има директна връзка между тези експерименти и създаването на продукти, които са полезни за нашето здраве. Важното е да се постигне баланс между рисковете и потенциалните ползи“, добавя Липсич. През 2011 г. например в две отделни изследвания учени успяха да създадат версия на вируса H5N1, известен като „птичи грип“, която се предава по въздушен път между порове. Това предизвика различни коментари, а учените бяха подложени на ожесточени критики, че единственото, което са постигнали, е да улеснят предаването на болестта между бозайници.

През 2015 г. други учени пък създадоха хибриден патоген, който комбинира характеристики на оригиналния SARS вирус (SARS-CoV) с тези на коронавирус при прилепи. Този експеримент имаше за цел да покаже какво би се случило, ако трети вид изпълнява функцията на „посредник“, чрез който се смесват човешки вируси с такива на прилепи.

Резултатът беше патоген, който може да проникне в човешките клетки. Реакциите отново бяха поляризирани, пример за което са коментарите на експерти, цитирани от списание „Нейчър“. Според един от тях, изследването е „безотговорно“ и е създало „нова, изкуствена заплаха сред разнообразието от болести, вече съществуващи в природата“. Друг пък отбелязва, че проучването е показало нещо изключително важно – как един вирус при прилепите може да се превърне в реална заплаха за хората.

Експертите, занимаващи се с модифицирането на вируси, често защитават своята работа с твърдението, че те просто изпреварват събития, които така или иначе ще се случат в природата. Не всеки обаче е съгласен. Противниците на подобни изследвания изтъкват, че докато ползите са хипотетични, рисковете са напълно реални.

 Серия от инциденти в американски лаборатории през 2014 г. 

Пример за това е серията от инциденти в американски лаборатории през 2014 г. Единият от тях се случи в Атланта, където 75 служители на Центъра по контрол и превенция на заразните болести бяха хоспитализирани заради съмнения, че са били заразени с антракс заради неспазване на правилата за безопасност. При друг инцидент, в хладилен склад в Бетезда, щата Мериленд, пък случайно бяха открити проби, съдържащи смъртоносния вирус на едрата шарка.

Майкъл Империале, който е професор по микробиология и имунология от университета в Мичиган, отбелязва в една своя статия, че ключът към извършването на експерименти, свързани с модифицирането на вируси, е внимателното планиране. Според него, от основно значение е да има установени механизми за предотвратяването на случайното или умишлено изпускане на подобни болести. „Ако се спазват всички правила и необходимите процедури се следват, рисковете ще бъдат сведени до минимум“, подчертава Империале. Той добавя, че независимо дали произхода на COVID-19 е изкуствен или естествен, настоящата ситуация показва колко е важно човечеството да знае как да реагира в случай на появата на нова опасна болест – нещо, което почти сигурно ще се случи някой ден.

Коментари 18
Кирилица:
Фонетична
Имате 2000 позволени символа

* Моля, коментирайте конкретната статия и използвайте кирилица! Не се толерират мнения с обидно или нецензурно съдържание, на верска или етническа основа, както и написани само с главни букви!

18 коментара
 
Обратно в сайта X

ДОСТЪП ЗА ЛОГНАТИ ПОТРЕБИТЕЛИ За да пишете, оценявате или докладвате коментари, моля логнете се в профила си.

  1. Запомни ме
забравена парола Полетата маркирани с * са задължителни
Полето Потребителско име не трябва да е празно.
Полето E-mail не трябва да е празно.
Полето Парола не трябва да е празно.
Полето Повторете паролата не трябва да е празно.
  1. Декларирам, че съм се запознал с Общите условия за ползване на услугите на Нетинфо.
Полетата маркирани с * са задължителни

Последни

Продават къщата на Фреди Меркюри

Продават къщата на Фреди Меркюри

Любопитно Преди 2 часа

"Тази къща е най-славната кутия за спомени, защото има такава любов и топлина във всяка стая", казва сегашната собственичка на имота

"Винаги на върха": 50-годишната Тайра Банкс възхити без грим (СНИМКИ)

"Винаги на върха": 50-годишната Тайра Банкс възхити без грим (СНИМКИ)

Любопитно Преди 2 часа

Тайра Банкс показа естествен вид и зарадва феновете си със снимка

Нинова: Денков да обясни ще даваме ли войска на Украйна

Нинова: Денков да обясни ще даваме ли войска на Украйна

България Преди 4 часа

За БСП това означава въвличане пряко на България във война

<p>Писма разкриват &quot;любовен триъгълник&quot; с Джордж Харисън и Ерик Клептън</p>

Пати Бойд показа писмата от "любовния си триъгълник" с Джордж Харисън и Ерик Клептън

Свят Преди 4 часа

Бойд беше муза и за двамата през 60-те и 70-те години на миналия век

Удължават с месец забраната за износ на инсулини

Удължават с месец забраната за износ на инсулини

България Преди 4 часа

Гетов: Голямата част от основните инсулинови лекарствени продукти ги има

Джо Байдън

Администрацията на Джо Байдън обяви пакет от 1,7 милиарда долара, за да сложи край на глада в САЩ

Свят Преди 5 часа

Финансирането надгражда 8 милиарда долара, които вече са посветени на борбата с глада през септември 2022 г.

На метри от училище: Кола блъсна ученичка на пешеходна пътека в Казанлък

На метри от училище: Кола блъсна ученичка на пешеходна пътека в Казанлък

България Преди 5 часа

Шофьорът на автомобила, възрастен човек, не видял пресичащото момиче

Бащата на Сашко от Перник с коментар за изчезналата Ивана

Бащата на Сашко от Перник с коментар за изчезналата Ивана

България Преди 5 часа

"Тя си е имала проблеми и решила да напусне дома“, коментира той

Внучката на Мусолини е била нападната в Страсбург

Внучката на Мусолини е била нападната в Страсбург

Свят Преди 5 часа

Тя заяви, че не предприема по-нататъшни действия, тъй като иска да "преодолее това"

Мъж и тийнейджър са задържани за изнасилване на млада жена

Мъж и тийнейджър са задържани за изнасилване на млада жена

България Преди 5 часа

До посегателството се е стигнало след отправени заплахи към жертвата, съобщават от прокуратурата

Honor Magic6 Pro

Honor разгръща AI в новите си устройства и Magic6 Pro

Технологии Преди 5 часа

Умните технологии вече са неразделна част от ежедневието ни

Джеф Кунс

Историческо: Той е първият художник с "изложба" на Луната (СНИМКИ)

Любопитно Преди 5 часа

В кутия се намират 125 минискулптури на Луната с размери около 2,5 см в диаметър

<p>Личен проблем принуди принц Уилям да пропусне възпоменанието на кръстника си</p>

Принц Уилям пропусна възпоменателната служба за кръстника си, ето причината

Свят Преди 5 часа

Константин II от Гърция, втори братовчед на крал Чарлз III, почина през януари миналата година на 82-годишна възраст

Един от анонимните свидетели срещу Сарафов получил заплашително писмо

Един от анонимните свидетели срещу Сарафов получил заплашително писмо

България Преди 5 часа

Това става ясно от отговор на ВКС до Антикорупционния фонд (АКФ) за съдбата на материалите срещу тогавашния заместник на главния прокурор

Снимката е илюстративна

Смъртоносният сироп за кашлица: Присъди, след като 68 деца починаха

Свят Преди 5 часа

23 души отиват в затвора след решение на съда

Обраха заложна къща в Благоевград

Обраха заложна къща в Благоевград

България Преди 6 часа

Престъплението е извършено около 13.00 часа