18

П андемията от COVID-19 отне живота на близо 4 млн. души по цял свят и нанесе огромни икономически щети. Тя показа нагледно колко опасни могат да бъдат вирусите. По тази причина много учени призовават да се вземат всички възможни превантивни мерки, за да не се допусне повтарянето на настоящата ситуация в бъдеще.

Важна роля в това отношение имат микробиолозите, които изследват едни от най-смъртоносните зарази, познати на човечеството. Те често прибягват до една противоречива практика, която е обект на постоянни критики – предизвикването на мутации във вируси.

Каква е причината за извършването на подобни манипулации и дали резултатите оправдават рисковете, които учените поемат?

Предизвикването на въпросните мутации има една основна цел – да се разбере как микробите могат да останат незабелязани от имунната ни система и да се превърнат в заплаха за здравето и живота ни. Потенциалните опасности са очевидни – ако подобен вирус, създаден в лаборатория, е силно заразен и по някаква причина достигне външния свят, последиците биха били катастрофални. Много хора вярват, че именно по такъв начин е избухнала настоящата пандемия от COVID-19 (тръгнала от района на град Ухан, където се намира един от най-големите институти по вирусология в света), макар че до момента няма категорични доказателства в подкрепа на тази теория.

Различните техники за „подобряване“ на някои аспекти от функционирането на дадени организми са обичайна практика в научните изследвания. Те се прилагат на практика за всичко – от опити с мишки до тестове с морбили. Пример за това е променянето на гени на мишки, за да се увеличи производството на протеин, който ограничава отлагането на мазнини. Подобни експерименти са безобидни и не предизвикват притеснения – за разлика от онези, при които се създават опасни мутации, за да се изследва дали даден патоген става по-заразен или смъртоносен като средство за оценка на бъдещи заплахи. По тази причина редица експерти призовават да се разграничават двата типа изследвания, които на практика използват едни и същи техники и често се поставят под общ знаменател, но в същността си са съвсем различни.

Какво точно прави един микроб опасен за здравето ни?

„Когато знаем какво точно прави един микроб опасен за здравето ни, ние можем по-лесно да открием начин да му противодействаме“, обяснява професорът по епидемиология от Харвардския университет Марк Липсич. Той е един от авторите на открито писмо, публикувано в средата на май в списание „Сайънс“, в което се призовава за подробно разследване на твърденията, че новият коронавирус е тръгнал от института в Ухан. Липсич подчертава, че ако това се окаже истина и причината за избухването на глобалната пандемия се окаже някакъв инцидент във въпросната институция, това би било ясен сигнал за необходимостта от допълнителното засилване на мерките за безопасност във всички подобни изследователски центрове по света.

Не бива да се забравя и още една важна подробност – почти невъзможно е да се създаде ваксина или лечение на някоя болест, без преди това да се извършат експерименти с мишки или други животни.

Важното е да се постигне баланс между рисковете и потенциалните ползи

„Има директна връзка между тези експерименти и създаването на продукти, които са полезни за нашето здраве. Важното е да се постигне баланс между рисковете и потенциалните ползи“, добавя Липсич. През 2011 г. например в две отделни изследвания учени успяха да създадат версия на вируса H5N1, известен като „птичи грип“, която се предава по въздушен път между порове. Това предизвика различни коментари, а учените бяха подложени на ожесточени критики, че единственото, което са постигнали, е да улеснят предаването на болестта между бозайници.

През 2015 г. други учени пък създадоха хибриден патоген, който комбинира характеристики на оригиналния SARS вирус (SARS-CoV) с тези на коронавирус при прилепи. Този експеримент имаше за цел да покаже какво би се случило, ако трети вид изпълнява функцията на „посредник“, чрез който се смесват човешки вируси с такива на прилепи.

Резултатът беше патоген, който може да проникне в човешките клетки. Реакциите отново бяха поляризирани, пример за което са коментарите на експерти, цитирани от списание „Нейчър“. Според един от тях, изследването е „безотговорно“ и е създало „нова, изкуствена заплаха сред разнообразието от болести, вече съществуващи в природата“. Друг пък отбелязва, че проучването е показало нещо изключително важно – как един вирус при прилепите може да се превърне в реална заплаха за хората.

Експертите, занимаващи се с модифицирането на вируси, често защитават своята работа с твърдението, че те просто изпреварват събития, които така или иначе ще се случат в природата. Не всеки обаче е съгласен. Противниците на подобни изследвания изтъкват, че докато ползите са хипотетични, рисковете са напълно реални.

 Серия от инциденти в американски лаборатории през 2014 г. 

Пример за това е серията от инциденти в американски лаборатории през 2014 г. Единият от тях се случи в Атланта, където 75 служители на Центъра по контрол и превенция на заразните болести бяха хоспитализирани заради съмнения, че са били заразени с антракс заради неспазване на правилата за безопасност. При друг инцидент, в хладилен склад в Бетезда, щата Мериленд, пък случайно бяха открити проби, съдържащи смъртоносния вирус на едрата шарка.

Майкъл Империале, който е професор по микробиология и имунология от университета в Мичиган, отбелязва в една своя статия, че ключът към извършването на експерименти, свързани с модифицирането на вируси, е внимателното планиране. Според него, от основно значение е да има установени механизми за предотвратяването на случайното или умишлено изпускане на подобни болести. „Ако се спазват всички правила и необходимите процедури се следват, рисковете ще бъдат сведени до минимум“, подчертава Империале. Той добавя, че независимо дали произхода на COVID-19 е изкуствен или естествен, настоящата ситуация показва колко е важно човечеството да знае как да реагира в случай на появата на нова опасна болест – нещо, което почти сигурно ще се случи някой ден.

Коментари 18
Кирилица:
Фонетична
Имате 2000 позволени символа

* Моля, коментирайте конкретната статия и използвайте кирилица! Не се толерират мнения с обидно или нецензурно съдържание, на верска или етническа основа, както и написани само с главни букви!

18 коментара
 
Обратно в сайта X

ДОСТЪП ЗА ЛОГНАТИ ПОТРЕБИТЕЛИ За да пишете, оценявате или докладвате коментари, моля логнете се в профила си.

  1. Запомни ме
забравена парола Полетата маркирани с * са задължителни
Полето Потребителско име не трябва да е празно.
Полето E-mail не трябва да е празно.
Полето Парола не трябва да е празно.
Полето Повторете паролата не трябва да е празно.
  1. Декларирам, че съм се запознал с Общите условия за ползване на услугите на Нетинфо.
Полетата маркирани с * са задължителни

Последни

Япония помага на украинските бежанци в България

Япония помага на украинските бежанци в България

България Преди 1 час

От посолството представиха и информация за отделните проекти за подпомагане на украинските бежанци

Българин осъди Румъния в Европейския съд за правата на човека

Българин осъди Румъния в Европейския съд за правата на човека

Свят Преди 2 часа

Жалбоподателят е бил жертва на „отказ от правосъдие“

Самолетът се е разбил на 120 км източно от Загреб

Хърватски самолет се разби при тренировъчен полет

Свят Преди 6 часа

Самолетът МиГ-21 се е разбил в слабонаселена гориста местност. Издирва се единият от пилотите

Красива коледна украса: 10 идеи за по-празничен дом

Красива коледна украса: 10 идеи за по-празничен дом

Любопитно Преди 7 часа

Вижте няколко съвета за това как да украсите за Коледа и да се забавлявате в процеса

Очакват се леки превалявания

Времето в сряда: Облачно, мъгливо, ще има и ръмежи

България Преди 7 часа

Mинималните температури ще бъдат между 3° и 8°, в София - около 3°, максималните - между 7° и 12°, в София - около 10°

Петков: "Джемкорп" няма претенции към България

Петков: "Джемкорп" няма претенции към България

България Преди 7 часа

Петков: С решение на Министерски съвет това лято е взето решение меморандумът да бъде прекратен

празник на Бургас обща снимка

На Никулден: Именици в Бургас си направиха обща снимка

България Преди 7 часа

За първи път след двугодишно прекъсване имениците в Бургас си направиха обща снимка

<p>Вкусни са и подобряват работата на мозъка ни</p>

Яйцата подобряват работата на мозъка ни

Любопитно Преди 7 часа

Изследователите са установили, че протеиновият хидролизат NWT-03 има способността да подобрява когнитивните функции

Радев: България се подготвя за сечене на евромонети

Радев: България се подготвя за сечене на евромонети

България Преди 7 часа

Радев: България ще има всички шансове догодина да се присъедини към Шенген

5 необичайни неща, които избавят обувките от лошата миризма

5 необичайни неща, които избавят обувките от лошата миризма

Любопитно Преди 8 часа

Ето няколко съвета, с които да се отървете от миризмата на обувките

ЕК очаква България да разследва стрелба на границата с Турция

ЕК очаква България да разследва стрелба на границата с Турция

България Преди 8 часа

От МВР посочват, че няма данни да е стреляно от българска страна

Жените във футбола: Кариерата на Йорели Ринкон

Жените във футбола: Кариерата на Йорели Ринкон

Любопитно Преди 8 часа

Йорели Ринкон сбъдна мечтата си и тя е пример за подражание за момичетата, които искат да тренират футбол

<p>Чакането свърши! Трейлърът на &quot;Пазители на галактиката 3&quot; с Мария Бакалова е тук</p>

Първи трейлър на "Пазители на галактиката 3" с Мария Бакалова (ВИДЕО)

Любопитно Преди 8 часа

"Пазители на галактиката 3" ще излезе на голям екран през май месец 2023 г.

Слави Трифонов

Слави Трифонов: Ще ви кажа защо Петков и Василев наистина са шарлатани

България Преди 8 часа

"Конкретно Кирил Петков наистина е стар шарлатанин. Скоро ще се навършат цели две години от първата му голяма шарлатания в политиката. Помните каква е тя, нали?", пише Трифонов

Петков

Петков: ПП няма да подкрепи правителство на ГЕРБ, знаейки, че Борисов стои зад него

България Преди 9 часа

Няма как да подкрепим правителство на ГЕРБ, знаейки, че г-н Борисов "стои и дебне всяка минута за всяко действие на хората от ГЕРБ", заяви Петков

Наркотици, изневери и секс: Най-големите лъжи, изречени от звездите

Наркотици, изневери и секс: Най-големите лъжи, изречени от звездите

Любопитно Преди 9 часа

Вижте някои от най-големите лъжи, изричани някога от знаменитостите