10

Д есетки милиони лакоми лилави морски таралежи, проправящи си път през пластове от подводни водорасли в Калифорния, се разпространяват на север до Орегон, поставяйки деликатната морска екосистема от брега в такъв безпорядък, че други критични видове измират от глад.

Скорошно преброяване разкрива 350 милиона лилави морски таралежи само в един риф в Орегон - повече от 10 000% увеличение от 2014 г., пише "Гардиън".

А в Северна Калифорния 90% от масивите от водорасли са погълнати от таралежите и може би никога няма да се възстановят.

Морските създания стават все по-големи

Подводното унищожаване на видове създава такъв хаос, че учените в Калифорния стартираха частен бизнес за събиране на прекаленото изобилие от лилави таралежи, като ги преместват в ранчо в контролирана среда за продажба на глобалния пазар на морски дарове.

"Ние сме на неизследвана територия", казва Скот Грот, учен специалист по рибите и дивата природа в Орегон. "Не можете просто да излезете и да ги махнете. Има твърде много. Не знам какво можем да направим."

Експлозията на лилави морски таралежи е най-новият симптом, че тихоокеанската северозападна морска екосистема излиза извън строя.

Нашествието нараства и заради по-топлите от обичайните води в Тихия океан. И през 2013 г. мистериозна болест започна да унищожава десетки милиони морски звезди, включително вид, наречен слънчогледова морска звезда, който е единственият истински хищник, изяждащ ултраиздръжливия лилав таралеж.

Приблизително по същото време лилавите таралежи имаха две отлични години на размножаване - и без хищници тези нашественици сега ядат всичко, което видят.

"Можете да си представите всички тези малки таралежи, които растат, всеки от тях търси храна, умиращ от глад. Те буквално гладуват там", казва Стивън Ръмрил, водещ експерт по мидите в агенция за диви животни в Орегон. "Виждал съм някои големи колебания в популациите на морски звезди и таралежи, но никога от такава величина."

Учени откриха фосили от праисторическа акула

Учените все още не са сигурни дали климатичната криза е отговорна за експлозията на морски таралеж, но подозират, че тя играе роля в каскадата от събития, позволили на лилавите таралежи да се размножават. А водораслите, които вече са под заплаха от затоплящите се води, не са толкова издръжливи, колкото някога, казва Нора Еди, асоцииран директор в програмата за природозащита в Калифорния за океани.

Икономически загуби

Опустошаването е и икономическо: досега обитаващите района риби и червените морски таралежи, по-голям и по-мек вид таралеж, поддържаха процъфтяващия търговски риболов и в двата щата. Но 96% от преобладаващия морски вид там е изчезнал от северното крайбрежие на Калифорния, тъй като броят на лилавите морски таралежи се е увеличил шест пъти, показва проучване, публикувано тази седмица от Калифорнийския университет Дейвис.

"Това е огромна икономическа загуба за нашите малки крайбрежни общности", казва Синтия Кътън, научен сътрудник в морската лаборатория "Дейвис Бодега".

Макар лилавите таралежи да се самоизяждат от глад, видът може да премине в състояние на покой, да спре да се размножава и да живее години наред без храна.

Това откритие поставя под въпрос всичко, което знаем за живота на Земята

Това означава, че единственият начин да се възстановят водораслите е да се премахнат или унищожат лилавите таралежи. Учените изчисляват, че само в Орегон ще са необходими 15 до 20 години, за да се премахнат всичките 100 милиона фунта (45 милиона кг) лилави таралежи наскоро изследвани само на един голям риф.

Докато таралежите са в режим на глад, ядливата част - известна като хайвер - се съсухря, което ги прави търговски безполезни.

Необичайно решение

На този фон природозащитници, търговски компании за таралежи, учени и частни интереси се съчетават с необичаен план: плащат на неработещи водолази от червено море да събират изсъхналите, но живи лилави морски таралежи и да ги прехвърлят във внимателно поддържани ферми за таралежи, където да бъдат угоени за продажба на пазарите за морски дарове по целия свят.

Компанията "Urchinomics" вече работи по проекти за развъждане на таралежи в Япония, Канада и Калифорния и вижда бъдеще, в което преобладаващото търсене на див таралеж се заменя с вкус към лилави таралежи, отгледани от хора, събиращи ги от морското дъно и позволяващи на водораслите отскок.

„Превръщаме екологичен проблем в екологична и икономическа възможност“, казва Брайън Такеда, изпълнителен директор на "Urchinomics". "За първи път имаме икономически стимул да извадим тези разрушителни таралежи от водата." 

Следете ни навсякъде и по всяко време с мобилното приложение на Vesti.bg. Можете да го изтеглите от Google Play и AppStore.

За още актуални новини от Vesti.bg последвайте страницата ни в Instagram

Абонирайте се и прочетете първи "Непубликувано" и обзор на деня за 2 мин. Безплатно е :-)

@
Коментирай
Кирилица:
Фонетична
Имате 2000 позволени символа

* Моля, коментирайте конкретната статия и използвайте кирилица! Не се толерират мнения с обидно или нецензурно съдържание, на верска или етническа основа, както и написани само с главни букви!

10 коментара
 
Нова маска влиза в „Маскираният певец“
Ексклузивно

Нова маска влиза в „Маскираният певец“

Преди 51 минути
Протестите в Иран
Ексклузивно

Протести в Иран, има загинали

Преди 15 часа
Мануела
Фото кредит: Владислава Атанасова
Ексклузивно

 „Как така си инвалид, пък не си в...

Преди 23 часа
София
Ексклузивно

Чист ли е въздухът, който дишаме

Преди 1 ден
Обратно в сайта X

ДОСТЪП ЗА ЛОГНАТИ ПОТРЕБИТЕЛИ За да пишете, оценявате или докладвате коментари, моля логнете се в профила си.

  1. Запомни ме
забравена парола Полетата маркирани с * са задължителни
Полето Потребителско име не трябва да е празно.
Полето E-mail не трябва да е празно.
Полето Парола не трябва да е празно.
Полето Повторете паролата не трябва да е празно.
  1. Декларирам, че съм се запознал с Общите условия за ползване на услугите на Нетинфо.
Полетата маркирани с * са задължителни

Водещи новини