Още по темата

Космическите мисии струват милиарди долари. В замяна човечеството получава важни, понякога дори безценни знания, за Космоса и Земята. Една от тези мисии съвсем скоро ще завърши, което ще се случи с нейното изгаряне в атмосферата на Сатурн. Сондата Cassini наближава своя край след 20-годишно пътешествие в Космоса.

Cassini засне уникални снимки на пръстените на Сатурн

Cassini се разработва още от 80-те години на 20-ти век и всъщност е от две части. Към нея е и апаратът Huygens, който има за цел да кацне на луната Титан. Двата апарата са изстреляни в Космоса на 15-ти октомври 1997 г. Седем години по-късно достига орбитата на Сатурн, а на 14-ти януари 2005 г. Huygens успешно каца на Титан и изпраща данни до Земята.

Cassini изпрати първи снимки от новата си орбита

Cassini ще се доближи рекордно близо до Сатурн

Мисията на Cassini продължава и до днес. Тя дава много информация за Сатурн, пръстените и луните около планетата. Прави и множество снимки и наблюдения на уникалната шестоъгълна буря над северния плюс на планетата. "Мисията беше луда, дива, красива, успешна и ще приключи след около две седмици. Cassini обаче няма да си отиде тихо", коментира Кърт Нийбър, един от учените в екипа на Cassini по време на телеконференция на НАСА, цитиран от онлайн изданието BusinessInsider.

Луната Пан впечатли Интернет с приликата си на равиоли

Космическата станция навлиза в последния етап на живота си

В ранните часове на 15-ти септември Cassini ще се насочи към атмосферата на Сатурн, за да изгори напълно. С това ще сложи край на мисията струваща 3,26 млрд. долара. Краят идва, защото привършва горивото на апарата. То е необходимо, за да може НАСА да прави корекции в орбитата на Cassini. Без тях апаратът ще излезе от контрол и може да се разбие в някоя от луните на планетата.

Cassini изпрати първи снимки от новата си орбита

За НАСА това е недопустимо. Апаратът може да носи микроби от Земята и космическата агенция не иска те да попаднат на някоя от луните на Сатурн и евентуално да замърсят или увредят средата там. Все още не е доказано, че на някоя от луните на Сатурн може да има условия за живот и НАСА не иска да рискува.

Учени засякоха активен радиосигнал от дълбокия Космос

Енцелад например се смята от НАСА за едно от местата в Слънчевата система, където може да има годни за живот условия. Именно Cassini откри, че от повърхността обвитата в лед луна извират струи, вероятно с вода или водород. Те за признак за наличие на океан, който е под повърхността, а това може да означава и наличие на микроби или други форми на живот, което за сега няма как да се провери.

Луната Мимас на фона на Сатурн. Луната е с диаметър 396 км.
Луната Мимас на фона на Сатурн. Луната е с диаметър 396 км. Източник: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Затова Cassini ще приключи своята мисия по зрелищен начин в атмосферата на Сатурн. Астрономите очакват, че последният елемент от Cassini, който ще изгори в атмосферата на Сатурн, са остатъците от неговото гориво - радиоактивният изотоп Плутоний-238. Той е единственото гориво, което може да осигури толкова дълга работа на Cassini. Сатурн е твърде далеч от Слънцето, за да може да се използват соларни панели.

Целият процес по изгарянето на сондата ще отнеме около минута. Астрономите не очакват взрив, а просто разтапяне на елементите и разпадането им като падаща звезда в небето над Сатурн. Те ще се опитат да наблюдават събитието с телескопи, но тъй като то ще се случи от осветената страна на планетата, може да не е достатъчно ярко, за да се види.

За още новини харесайте страницата ни във Facebook ТУК.