Още по темата

Репутация: Овцете са глупави, беззащитни и безвредни същества които обикалят по склоновете и не правят нищо. Те става за две неща: да бъдат изяждани и да произвеждат вълна.

Реалност: Овцете всъщност са изненадващо интелигентни, с впечатляващи памет и умения за разпознаване. Те изграждат приятелства, застъпват се една за друга в битки и тъгуват, когато приятелите им биват изпратени в кланицата. Освен това те са едни от най-разрушителните същества на планетата.

Непознатата овца

В Нова Зеландия отвлякоха овца и написаха ИД на гърба ѝ

Интелигентен, сложен, социален. Всички тези прилагателни бихме използвали за човек, но не бихме си и помислили за тях, когато стане дума за овцете – онези бели пухкави животни, които се разхождат из полята или са сервирани в чинията ви с ментов сос. Вместо това сме решили, че овцете са просто глупави.

Днес да бъдеш „овца“, означава да бъдеш човек, който просто следва другите, без да мисли.

Истината обаче е, че овцете са по-умни, отколкото сме си представяли, пише Би Би Си (BBC). Проучване от 2001 г. установило, че те могат да запомнят поне 50 отделни лица за повече от 2 години, а това е по-добра памет от тази на много хора.

Австралийският учен Каролин Лий също е проучвала овчата интелигентност. Тя открила, че овцете могат да се научат как да се измъкнат от сложен лабиринт. Примамливата гледка на приятелите им в края на лабиринта им помагала да намерят изхода. Овцете имат и еротични предпочитания: 8% са хомосексуални, което ги прави едни от малкото животни, които през целия си живот показват предпочитания към партньори от същия пол.

Източник: Thinkstock/Guliver

Овцете имат сложни социални структури. Преди повече от две десетилетия учени от Калифорнийския университет наблюдавали овце в продължение на три години и открили, че животните установили

твърдо приятелство и се грижат една за друга във времена на нужда.

Иронично е колко малко повечето от нас знаят за овцете, като се има предвид колко дълбоко са утвърдени те в човешката култура. Овцете са били опитомени между 11000 и 9000 г. пр.н.е. за използването на вълнено руно, месо и мляко. Животните са споменавани от различни култури, религиозни текстове и дори астрология от хиляди години насам.

Днес обаче овцете се отглеждат като големи пухкави същества, покрити с вълна, която никога не спира да расте, за да могат фермерите да печелят пари през цялото време. Но

овцете крият няколко коза във вълнените си ръкави.

Като за начало те могат да нанесат много болезнен ритник на всеки, който се приближи прекалено до тях, особено, ако защитават малките си. Овцете могат да тичат бързо и да се катерят по стръмни склонове, а периферното им зрение е впечатляващо, на практика те могат да виждат зад себе си, без да обръщат глава.

Източник: Thinkstock/Guliver

И все пак нито едно от тези умения не ги спасява от хората. Най-големият производител на овце в света е Китай, където има близо 200 млн. от тях. Следват Австралия с над 70 млн., Индия с над 60 млн., Иран с 45 млн. и Нигерия с 41 млн. Судан има близо 40 млн. овце, докато Великобритания има 33 млн. а Нова Зеландия – почти 30 млн.

В Кения, където се отглеждат 17 млн. овце заради месото им, тези животни са

истинска катастрофа за дивата природа.

Причината е, че овцете пасат тревата много ниско до земята и унищожават ливадите, а повечето диви животни като слонове, биволи, зебри, имат нужда от по-висока трева, за да се хранят.

Заради огромния им брой овцете са изключително разрушителни същества. Използването им от хората допринася за унищожаването на горите и за промяната на климата, което води до недостиг на прясна вода.

Разбира се, едва ли вината е на овцете, но те вече не изглеждат толкова глупави и беззащитни, нали?!