Още по темата

Геолози идентифицираха нов континент източно от Австралия в Тихия океан и го нарекоха Зеландия, съобщи в. "Дейли мейл".

Ако бъде официализирано съществуването му, това ще е най-малкият континент на Земята. Площта му е 4,9 милиона квадратни километра, но 94 процента от нея е под вода.

В зоната около новия континент може да има изкопаеми горива на стойност десетки милиарди долари.

Земната маса обхваща както Нова Зеландия, така и френската задморска територия Нова Каледония.

В статията си "Зеландия: Скритият континент на Земята" 11 геолози изтъкват, че Зеландия отговаря и на четирите критерия за континент, а именно:

- сушата се издига достатъчно високо;
- има три вида скали - вулканични, метаморфни (променени от топлина и налягане) и седиментни;
- земната кора е по-плътна;
- границите около достатъчно голяма площ са добре очертани.

Името Зеландия е измислено още през 1995 г. от геофизика Брус Люендик. Тогава обаче се смятало, че земната маса не отговаря на всички критерии за континент. По-специално на този за голяма единна маса. Спътниковите технологии и гравитационни карти на океанското дъно показаха, че и този критерий е изпълнен.

"Научната стойност на класифицирането на Зеландия като континент е много по-голяма - пишат учените. - Това, че континент може да бъде потопен до такава степен и въпреки това нефрагментиран, дава повод за размисъл за изследване на кохезията и разпадането на континенталната кора".

Потъналата част от Зеландия се е откъснала от Австралия преди 60-85 милиона години.

Авторите на изследването са от Нова Зеландия, Нова Каледония и Австралия.